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Fallas en el software (parte IX)

Falla del software de los misiles Patriot (1991)

En las primeras etapas de la guerra del golfo Pérsico en 1991, el sistema de defensa antimisiles Patriot fue descrito como muy exitoso. Sin embargo, permitió que un misil iraquí Scud destruyera parte de las barracas militares en Daharan, Arabia Saudita, causando 29 muertos y 97 heridos, la peor baja estadounidense durante la guerra. Aparentemente, el sistema de radar nunca vio el misil Scud, por lo cual no se lanzó el misil Patriot. Segun oficiales del ejercito “una combinación imprevista de docenas de variables -incluyendo velocidad, altura y trayectoria del Scud- causaron una falla del radar… [este caso fue] una anomalía que nunca apareció durante las horas de pruebas”. El error se le atribuye a una acumulación de inexactitudes en la operación del tiempo interno de la computadora del sistema. Aunque este obedecía a las especificaciones, debía de apagarse y prenderse con la suficiente frecuencia para que el error acumulado no fuera peligroso. Después de 8 horas de uso se detecto el problema del error acumulado en el reloj. La corrección solo se logro al día siguiente de la catástrofe. El sistema Patriot había sido diseñado para trabajar en ambientes más limitados y menos hostiles que el que había en Arabia Saudita. Lamentablemente, el resto de la operación del sistema Patriot tampoco fue muy exitoso, en análisis posteriores la estimación de su efectividad disminuyo de 95% a 13%.

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