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Fallas en el software (parte VIII)

Aberración esferica en el telescopio espacial Hubble ( 1990)

El 25 de abril de 1990 se pusó en órbita el famoso telescopio espacial Hubble desde la nave espacial Discovery. Al poco tiempo, la NASA descubrió que el componente más crítico del telescopio de 4000 millones de dólares, su espejo principal, tenia una aberración esférica que imposibilitaba producir imágenes nítidas. Una investigación de la NASA reveló que el espejo se había construido mas plano de lo estipulado en el diseño original, con un defecto de 2 micrones ( 1 micrón = 10 a la menos 6 metros), un error bastante grande según los estándares de presición de la óptica moderna. Aunque se identificaron problemas adicionales, como en sus paneles solares, sus giroscopios y contactos electrónicos, el problema principal del telescopio era su lente, el cual nunca fue probado en tierra antes de ser enviado al espacio. Se hicieron simulaciones en computadora como alternativa de menor costo para validar el rendimiento del espejo. Por desgracia, se utilizaron datos incorrectos de entrada en la simulación. Para corregir el error en el espacio, se agregó óptica correctiva con un costo mucho mayor y sin lograr que el espejo funcionara tan bien como se planeó. Los astrónomos tendrán que limitarse a las restricciones actuales del Hubble, con el cual soló se pueden percibir objetos con tamaño 20 veces mayores, aproximadamente.

fuente: despistadolux.wordpress.com

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